这4种罪状,特朗普在“乌克兰门”中犯了哪一个?总统定罪太难

特朗普震惊世界的“乌克兰门”丑闻曝光已经48个小时了。美国总统特朗普和乌克兰总统泽兰斯基之间的电话记录与其说是两国元首之间的对话,不如说更像是地下阴谋。特朗普要求泽兰斯基帮他一个“忙”,挖出他的政治对手乔·拜登的丑闻。特朗普随后建议泽兰斯基与特朗普的私人律师鲁迪·朱利安尼(Rudy Giuliani)和美国律师威廉·巴尔(William Barr)讨论此事。

对特朗普不当行为的指控已在美国政界流传,佩洛西已启动弹劾调查。许多美国人似乎认为这是一件坏事。民意测验显示弹劾总统的支持率激增。尽管众议院拥有弹劾总统的唯一权力,但它甚至可以弹劾一位没有犯下“滥用或违反某种公共信任”罪的总统但是特朗普违法了吗?据推测,特朗普可能在四个方面违反联邦法律:非法处理竞选资金、贿赂、勒索和妨碍司法公正。

联邦法律规定,“要求、接受或接受外国国民的捐款或捐赠”是非法的“捐款或捐赠”被定义为“金钱”或其他“有价值的东西”。从公布的书面记录来看,对特朗普的起诉将取决于拜登寻求的特朗普的反对派研究是否构成这样一个“有价值的东西”。美国司法部得出结论,“电话中讨论的信息并不等同于可量化的‘有价值的东西’,这正是竞选金融法所要求的。

然而,特别顾问罗伯特·穆勒不同意对条例的这种解释,因为他在调查俄罗斯干预2016年竞选活动时遇到了类似问题。他认为,美国的政治活动往往会在反对派研究上花钱,所以从事这种研究并提供选举结果信息的外国实体对选举的影响会更大,比给候选人钱更倾向于讨好捐助者。

然而,即使穆勒的论点在法庭上获胜,对特朗普、巴尔或朱利安尼的起诉仍需要克服其他障碍。因为这些信息必须价值至少2000美元才能将违反选举财务条例的行为定为犯罪,而至少25000美元才能构成重罪。因此,尽管穆勒的解释可能是正确的,但检察官仍需要证明特朗普从乌克兰获得的任何信息都可能价值2000美元或25000美元,这很难确定。

特朗普的行为构成贿赂吗?这可以参考《联邦反贿赂法》,该法规定贿赂是“以腐败的方式向个人或任何其他个人或实体索取、寻求、接受或同意接受任何有价值的东西,以换取公职人员在执行任何官方行为中的影响力。”这和以前的法律一样,在特朗普的案例中很难评估。此外,检察官需要证明特朗普犯下了“官方行为”。最高法院对“官方行为”的定义与美国历史的裁决非常狭隘。

例如,弗吉尼亚州前州长鲍勃·麦克唐纳(Bob McDonald)在2014年被一名富商判受贿。当时,商人向总督和他的妻子大肆送礼,包括劳力士手表和各种价值2万美元的设计师时装。与此同时,州长将商人与高级政府官员和研究人员联系起来,他们都是能够帮助商人公司的人。

然而,最高法院最终驳回了麦克唐纳的定罪,称这些行为不构成“官方行为”。麦克唐纳说,他只是举办一个活动,让商人会见其他官员或与感兴趣的人交谈,这不足以构成贿赂和腐败。检察官无法证明麦克唐纳用“官方行为”来作出实际的政策决定以换取贿赂,或者州长用一些“官方行为”来推动另一名官员作出有利于商人的政策决定。贿赂不是犯罪,除非可以证明特朗普明确同意向乌克兰提供援助,以换取反对派对拜登的调查。

前美国检察官芭芭拉·麦奎德(Barbara McQuade)写道,联邦反勒索法《霍布斯法案》是针对特朗普的另一个可能的刑事责任来源。该法案禁止“通过抢劫或敲诈等任何手段阻碍、拖延或开展业务或任何商品或商品的流通”“勒索”一词被定义为“以不正当方式使用或威胁使用武力、暴力或恐惧,或在他人同意的情况下,以官方权利的名义从他人那里获得财产”

因此,如果特朗普阻止对乌克兰的军事援助以从乌克兰榨取金钱,这可能构成霍布斯法案起诉的基础。换句话说,《霍布斯法案》也将敲诈定义为“从他人那里获得财产”。因此,霍布斯的起诉可能取决于反对拜登的研究是否构成“财产”

特朗普在干涉正义吗?几项联邦法律规定,篡改与联邦调查相关的文件是妨碍司法公正的犯罪行为。例如,任何"故意改变、破坏、毁损、隐藏、隐藏、伪造或在任何记录、文件或有形物体中制作虚假记录,意图阻碍、破坏或影响联邦调查"的人都是刑事犯罪。如果特朗普或他的一名同伙实施此类行为以掩盖其他潜在犯罪活动,他们可能面临监禁。

然而,在现阶段,我们不能确定这种掩盖是否已经发生。尽管一名告密者指责白宫官员将特朗普与泽兰斯基的完整电话记录转移到“一个单独的电子系统,否则该系统将用于存储和处理特别敏感的机密信息”。换句话说,白宫可能试图通过在通常提供最敏感的国家安全信息的系统中隐藏书面记录来保护特朗普免受政治损害。然而,还不清楚特朗普是否激发了这种隐藏书面记录的企图,或者这种企图是专门为了阻碍联邦调查。因此,能否对特朗普或其他特朗普政府官员提起司法诉讼,仍有待观察。

通过对美国相关法律的研究,不难发现“判特朗普有罪”相当困难。因为在决定“价值”和“官方行为”等关键要素方面有很大的操作空间。此外,司法部法律顾问办公室(Office of Legal Adviser of the Justice Department)认为现任总统不能被起诉,所以至少在特朗普的案件中,即使他犯了刑事罪,在他离任之前也不能被起诉。当然,这取决于下一届政府是否想处理因起诉前总统而可能产生的政治反对派。